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Premiata Salumeria Italiana nr. 6, 2020

Rubrica: Turismo enogastronomico
Articolo di Rella M.
(Articolo di pagina 76)

Longueville House, Sidro, orto, cucina e ospitalitĂ  a conduzione familiare

A Midleton, nella contea di Cork, in Irlanda

Sidro, orto e cucina della campagna irlandese, ma anche raffinata ospitalità in stile georgiano. Raccontare la Longueville House ti offre un ventaglio di partenze possibili. Si potrebbe cominciare dalla storia con il sidro, un prodotto eccellente, sano, a basso contenuto alcolico e poco conosciuto in Italia, ma quando visiti questa bella tenuta irlandese ti rendi conto che c’è molto di più.

Situata nella campagna di Mallow, nel distretto di Cork, quest’azienda agricola e ricettiva si estende per 200 ettari e comprende le rovine di un castello, un grande orto di verdure ed erbe officinali per il ristorante, le serre per riprodurre le piantine e 12 ettari di “meleto” per la produzione di sidro e brandy di mele, bevande artigianali premiate più volte nei concorsi di settore.

E tutto è gestito a conduzione familiare con il tocco elegante di una classica famiglia benestante della contea, la famiglia O’ Callaghan. C’è la signora Jane, moglie dello scomparso Michael O’ Callaghan, che introdusse la produzione di sidro oltre trent’anni fa e impiantò un vigneto di due ettari di Riesling per tentare anche la produzione di vino. C’è il figlio chef, William O’ Callaghan, che si alterna tra la campagna e la cucina, dove prepara buone ricette con gli ortaggi aziendali e ogni domenica cuoce al camino un fantastico coscio di maiale dell’allevamento interno. L’accoglienza e l’ospitalità sono curate invece con eleganza dalla nuora Aisling.

Al centro della tenuta troviamo una villa del 1720 con sedici camere finemente arredate con gusto signorile in stile georgiano (moquette, vecchi quadri, mobili del ‘700 e ‘800) e, affacciato sul giardino del cortile interno, un cottage di ulteriori sei camere.

Tutto questo per dormire, ma i golosi in arrivo a Longueville House trovano anche un ristorante dentro una bella orangerie in ferro e vetro con vista sul giardino e sulla vallata di Blackwater.

La storia del sidro di Longueville House comincia nel 1985 quando lo scomparso signor William, padre di Michael, pianta 25 acri (ca. 10 ettari) con alberi di mele, diventando presto il primo distillatore di sidro in Irlanda dopo i tre grandi distillatori nazionali.

Oggi l’azienda produce due tipi di sidro da un blend di mele Dabinett (del Somerset) e Michelin (francesi): il primo ha 5,5% di alcol, fermenta 2-6 mesi in cisterne d’acciaio; il secondo, un 8% d’alcol e fermenta e matura in botti di legno usate per il brandy di mele. I due sidri sono distribuiti anche in Italia attraverso Sidro & Cider di Milano.

Ecco come avviene la produzione. Le mele sono raccolte ad ottobre e pressate nella sidreria dell’azienda, dove il succo fermenta in modo naturale per 2-6 mesi con l’azione di lieviti autoctoni. Il prodotto matura per altri 6 mesi acquisendo un colore ambrato, carattere e aromi, senza alcuna aggiunta di zucchero né di solfiti.

Per la produzione di brandy il succo di mele fermentato passa in alambicco per una doppia distillazione. Viene poi affinato in botti di rovere francese per 4-6 anni, acquisendo note di vaniglia, legno e affumicato. Una volta filtrato a freddo si passa all’imbottigliamento a mano.

La produzione totale ammonta a 250.000 bottiglie da 0,50 l di sidro e 5.000 bottiglie di brandy di mele. L’azienda organizza anche visite e degustazioni dal lunedì alla domenica, con durata di 2 ore a € 25,00 pp.; con il pranzo a partire da € 50,00 pp. Inoltre attività di pesca, falconeria e passeggiate nella tenuta.

Per la vendita diretta ecco i prezzi al pubblico: € 4,00 e € 6,25,00 i sidri, € 39,00 il brandy di mele.

Massimiliano Rella

 

>> Link: www.longuevillehouse.ie

 

Didascalia: la settecentesca Longueville House, dimora di charme e ristorante nella campagna di Mallow (photo © Massimiliano Rella).

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