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Il Pesce nr. 4, 2019

Rubrica: Acquaponica
(Articolo di pagina 40)

Ogni goccia conta

In che modo l’acquaponica e le fattorie integrate di acquacoltura stanno facendo un uso intelligente dell’acqua

L’acquaponica è diventata di moda. La combinazione di acquacoltura, pratica della pescicoltura, e idroponica, coltivazione di piante in acqua senza suolo, detta acquaponica è un esempio di sistemi a ricircolo, generalmente chiamato Integrated Aquaculture Agriculture (IAA). Alcune aziende agricole integrate possono ridurre il consumo di acqua del 90% rispetto all’agricoltura tradizionale. E questa è un’ottima notizia per il settore agricolo, che a livello mondiale utilizza circa il 70% delle acque dolci disponibili.
Nelle regioni del mondo in cui le già scarse riserve di acqua stanno diventando ancora più scarse, i modi innovativi di coltivare il cibo sono fondamentali. Conosciuto per il caldo e i deserti, non è del tutto sorprendente che il vicino Oriente e il Nord Africa (NENA) siano una di queste regioni. La regione NENA ha alcuni dei più bassi livelli di risorse di acqua dolce al mondo e questi stock principalmente sotterranei e non rinnovabili si stanno esaurendo. La quantità di acqua dolce disponibile è diminuita del 60‰ negli ultimi 40 anni e si prevede che diminuisca di un ulteriore 50‰ entro il 2050. In questa regione, l’agricoltura rappresenta l’85% di questo uso e probabilmente subirà il colpo più grave in termini di carenza.
Le conseguenze sui mezzi di sostentamento rurale, sulle economie e sulla sicurezza alimentare potrebbero essere gravi. In questa situazione, il risparmio dell’acqua non è solo una buona pratica, potrebbe presto essere l’unica pratica.
Per fortuna esistono metodi innovativi per ridurre il consumo di acqua. Le aziende agricole IAA combinano nuove tecnologie e buone pratiche per ridurre la waterprint dell’agricoltura e utilizzare in modo intelligente ed efficiente le risorse naturali. Nell’acquaponica, l’acqua ha un duplice scopo: ospitare pesci e coltivare colture, generando due prodot­ti contemporaneamente. Questo non è l’unico vantaggio; i rifiuti del pesce fecondano l’acqua usata per irrigare le piante e le piante puliscono l’acqua per i pesci. È una situazione vantaggiosa per tutti. Produrre più cibo con meno risorse: questo fa parte del futuro dell’agricoltura.
In Algeria, Egitto e Oman, come in altri paesi di questa regione, l’acqua non è l’unica sfida; ci sono anche carenze di terreno di buona qualità. Della superficie totale della regione adatta all’agricoltura, il 45% è esposto ad alta salinità, sostanze nutritive esaurite e problemi di erosione.
IAA è una soluzione per la produzione di verdure, frutta e altri alimenti in terre inospitali o non utilizzabili. È un ottimo modo per fornire alla popolazione della regione alimenti prodotti localmente che forniscono loro proteine e minerali di cui hanno bisogno, ma senza un uso così intensivo dell’acqua. Tuttavia, l’espansione di questi tipi di fattorie richiede ripensamenti e conoscenze tecniche che non tutti gli agricoltori hanno. È qui che l’esperienza della FAO è così preziosa. «La FAO è stata una delle prime agenzie delle Nazioni Unite a guardare all’acquacoltura nelle terre desertiche e aride e ad indagare le soluzioni più adatte alla carenza idrica, al degrado del suolo e alla sicurezza alimentare (ad esempio IAA e acquaponica). È un privilegio per la FAO essere visti come chi possiede le competenze per questi tipi di interventi», ha detto Valerio Crespi, responsabile della pesca e dell’acquacoltura della FAO.
Attraverso viaggi di studio organizzati dalla FAO, gli agricoltori algerini, egiziani e dell’Oman hanno visitato 15 aziende agricole integrate di acquacoltura, imparando nuovi suggerimenti e tecniche.
Questa particolare triade di paesi (Algeria, Egitto e Oman) è un buon esempio di cooperazione sud-sud, poiché ognuno di essi ha un diverso livello di sofisticazione ed esperienza con questi sistemi.
L’Oman ha appena iniziato a lavorare su IAA, mentre l’Egitto è considerato uno dei principali paesi della regione nella produzione di acquacoltura e nella gestione delle risorse idriche. L’Algeria, d’altra parte, ha nuove esperienze da condividere sui sistemi di produzione della IAA, come la produzione di gamberetti con tecnologia che ha avuto successo nelle aree rurali remote e scarsamente idriche.
Alcune fattorie IAA stanno facendo miracoli. «Vedere i gamberi prodotti in mezzo ai deserti in Algeria è come trovarsi nello spazio», ha af­fermato Paula Anton, responsa­bi­le della pesca della FAO.
Durante queste visite di studio, i partecipanti hanno potuto osservare i diversi sistemi utilizzati in ciascuna azienda agricola e riflettere sulle migliori pratiche con i proprietari delle fattorie. Hanno scambiato conoscenze su sementi e mangimi sostenibili, diversificazione delle specie, salute dei pesci, biosicurezza, gestione delle aziende agricole, commercializzazione dei prodotti finiti e sviluppo delle cooperative.
Gli agricoltori hanno avuto la possibilità di discutere le lezioni apprese, esperienze di prima mano e dibattere nuove idee, oltre a condividere le sfide che devono affrontare. «I sistemi e i materiali utilizzati differiscono da una fattoria all’altra e quindi questi viaggi ci permettono di essere esposti a idee diverse. Prenderò questa conoscenza, la implementerò nella mia fattoria e seguirò le stesse procedure che abbiamo visto in entrambi i paesi», spiega Rabab Hashim, agricoltore agricolo di acquacoltura dell’Oman. «I contadini di Algeria, Egitto e Oman non hanno solo imparato da questi esempi, ma hanno anche avviato un importante dialogo su co­me possiamo aumentare queste pra­tiche in tutta la regione», affer­ma Pasquale Steduto, leader della FAO’s Water Scarcity Regional Initiative di NENA. Le aziende agricole IAA stanno offrendo prodotti, come la tilapia in Egitto e Oman e il pesce gatto dell’Africa settentrionale in Algeria, alle popolazioni locali, incoraggiando il consumo di una fonte di proteine non tradizionalmente nota nelle loro diete. Questa fonte di proteine è più economica da ottenere e, grazie all’acquaponica, è più efficiente nell’uso delle risorse naturali, specialmente dell’acqua.
Combattere la scarsità d’acqua e fare un uso efficiente delle risorse naturali sono argomenti importanti in molte parti del mondo. Nell’analizzare i successi e le sfide di questo particolare programma, la FAO intende lanciare iniziative simili in altre regioni del mondo, sostenendo la cooperazione tra agricoltori.
Fonte: FAO – Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura sostenibile delle Nazioni Unite
www.fao.org/sustainable-development-goals/goals/goal-6/en

Per saperne di più
Produzione alimentare aquaponica su piccola scala (www.fao.org/3/a-i4021e.pdf).
7 regole del pollice da seguire in acquaponica (www.fao.org/zhc/detail-events/en/c/320156/).
Aquaponics: una soluzione intelligente basata sul pesce per la crescita di cibo utilizzando risorse limitate e poca acqua (www.fao.org/3/a-br812e.pdf).
Implementazione dell’acquaponica nella Striscia di Gaza (www.fao.org/3/a-i5620e.pdf).
Blue Growth Blog: Farmer - Visita di scambio degli agricoltori sotto Water Scarcity Initiative (Algeria, Egitto, Oman) (www.fao.org/blogs/bluegrowth-blog/sharing-innovative-water-saving-agri-aquacultureexperiences-across-the-near-east-and-north-africa/en/).
Iniziativa sulla carenza idrica del vicino Oriente e dell’Africa del Nord della FAO (www.fao.org/neareast/perspectives/waterscarcity/en/).
Album fotografico di Flickr (www.flickr.com/photos/faooftheun/sets/72157692104663632).

Quali sono i Paesi NENA?

NENA è l’acronimo di Near East and North Africa (NENA) e comprende i seguenti Paesi: Algeria, Bahrain, Egitto, Iran (Repubblica Islamica), Iraq, Giordania, Kuwait, Libano, Libia, Mauritania, Marocco, Oman, Qatar, Arabia Saudita, Sudan, Repubblica Araba Siriana, Tunisia, Emirati Arabi e Yemen.

 

Didascalia: photo © Alex_Tr.

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