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Il Pesce nr. 3, 2019

Rubrica: Interviste
(Articolo di pagina 64)

Acquacoltura, ricerca, mercato, prospettive e pregiudizi

Intervista a Tiago Aires, responsabile tecnico dell’area mangimi composti per acquacoltura in Sorgal, Gruppo Soja de Portugal

Tiago Aires dal 1999 è responsabile tecnico dell’area mangimi composti per acquacoltura di Sorgal (Gruppo Soja de Portugal), in particolare dello sviluppo del prodotto, della formulazione e del monitoraggio tecnico dei clienti. Il Gruppo Soja de Portugal è attivo sul mercato agroalimentare dal 1943.

In che modo la ricerca contribuisce all’emergere di nuovi prodotti?
«La ricerca e lo sviluppo sono naturalmente importanti. Per me, la rete di conoscenze che esiste tra Soja de Portugal e i suoi partner (scientifici e industriali) e il modo in cui tale conoscenza è integrata nello sviluppo di nuovi prodotti e concetti è fondamentale. Uno dei problemi che ci troviamo ad affrontare, infatti, è che ogni giorno viene generata una conoscenza che non viene utilizzata per mancanza di una connessione con qualcuno che invece può usarla. Credo che questa visione di rete — il modello di innovazione “aperto” su cui abbiamo basato tutto lo sviluppo dei nostri nuovi prodotti — sia più efficace e consenta a nuovi concetti di raggiungere gli utenti finali più rapidamente».

Quando “crei” un nuovo prodotto quali sono i tuoi obiettivi principali? Rimediare a un fallimento del mercato, prevenire le malattie degli animali…
«Un nuovo prodotto deriva ne­cessariamente da un’esigenza identificata dai clienti/utenti. E questo concetto si applica a tutta la catena del valore. Possiamo parlare dei bisogni a valle (sanitari, gestionali, commerciali/di marketing) o dei bisogni a monte (inaccessibilità di un determinato ingrediente, un problema tecnologico). Dalla base di un’esigenza attuale o di medio/lungo termine, rispondiamo a tutte le questioni e ai bisogni circostanti con ricerche appropriate, lavorando all’interno della rete di centri di ricerca cui siamo associati».

L’acquacoltura è un settore in crescita di Soja de Portugal, soprattutto verso il mercato estero. Due nuovi prodotti sono stati lanciati nel 2018: Y+ e CROMA. Cosa portano questi prodotti sul mercato? Sono previste altre versioni di prodotti quest’anno?
«Stiamo parlando di due prodotti che descriviamo come funzionali. Perché funzionali? Essenzialmente perché sono prodotti che, più che un contributo nutrizionale, contengono ingredienti che supportano nuove funzioni. In questo caso: salute e valore aggiunto. Poiché i prodotti funzionali per la salute non sono una novità sul mercato, il prodotto Y+ è di per sé una novità perché integra concetti familiari con nuove idee e si basa su un approccio ai problemi di salute. Anticipazione e prevenzione devono essere le parole d’ordine della moderna acquacoltura. Tuttavia, questi concetti sono difficili da dimostrare, poiché comportano sempre costi prima dei risultati. CROMA rappresenta un approccio diverso in quanto è un “ornamento” per un prodotto già di alta qualità, che aggiunge valore organolettico, nutrizionale e tecnologico al processo. Un prodotto più attraente, saporito, ricco di sostanze nutritive con una maggiore durata».

Quali sono le principali sfide nel settore dell’acquacoltura?
«La sfida del settore acquicolo è globale: come soddisfare il crescente fabbisogno di pesce fresco quando i livelli di cattura sono stagnanti e non cresceranno? La risposta può essere solo nell’allevamento e di animali acquatici e nella coltivazione di piante. Il modello deve essere radicalmente diverso da quello di vent’anni fa, quando gli ingredienti marini venivano usati principalmente allo scopo di produrre farina di pesce e olio di pesce. Oggi vengono prodotte più specie ittiche che sono molto diverse l’una dall’altra. L’enorme quantità di proteine necessaria per gli allevamenti animali dovrà provenire da fonti sostenibili (con un occhio all’economia circolare e alla riduzione degli sprechi). Dovremo trovare fonti alternative di oli essenziali Omega-3 a catena lunga, che si trovano esclusivamente nelle fonti di cibo marino. Le sfide sono enormi, associate a importanti differenze culturali (il consumatore europeo è diverso dal consumatore asiatico) e le strategie dovranno differire da un continente all’altro».

Si sostiene che oggi l’acquacoltura sia responsabile della produzione di metà del pesce consumato dalla popolazione mondiale. Tuttavia, i consumatori hanno ancora qualche forma di pregiudizio in favore del pesce fresco. Come può essere combattuta questa sfiducia dei consumatori?
«È importante combattere questo pregiudizio. Stiamo parlando di due prodotti diversi, con diversi vantaggi e svantaggi. Per quanto riguarda il pesce allevato, il vantaggio più ovvio è la freschezza, la stabilità nutrizionale, la sicurezza alimentare e, se del caso, la sostenibilità. In ogni caso, tutte queste informazioni dovrebbero essere sempre fornite al consumatore. Il fatto che un pesce sia pescato non è di per sé una garanzia di qualità superiore (di nutrizione, freschezza o altro). Ma lo stesso si può dire per i pesci d’allevamento. Ora è possibile sapere cosa ha mangiato quel pesce, dove e come viene allevato, e quando è stato catturato. Tuttavia, la cosa più importante è che il consumatore deve essere “educato” e, in Europa o negli Stati Uniti, questo è un compito enorme e molto complesso».

>> Link: www.aquasoja.pt

 

Didascalia: Tiago Aires.

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