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Il Pesce nr. 6, 2018

Rubrica: Libri
(Articolo di pagina 140)

Poissons, ecrevisses et crabes

Il primo libro illustrato a colori sul mondo ittico

Sul portale Design Playground, un contenitore web attraverso il quale si viaggia nella creatività attraverso i progetti più suggestivi della cultura contemporanea, abbiamo scoperto una pubblicazione del 1719, con una seconda edizione nel 1754 (la terza del 1782 non fu mai completata). Si tratta di Poissons, écrevisses et crabes che, a pieno titolo, si può considerare “la prima pubblicazione conosciuta a colori sul mondo ittico, nello specifico, una celebrazione della fauna marina proveniente dalle acque delle Indie Orientali”.

 

L’autore e il suo mistero
Si legge nel sito: “Questo meraviglioso libro è la creazione di Louis Renard, un editore, un libraio e una spia per la Corona Britannica (impiegato a servizio della regina Anna, Giorgio I e Giorgio II) che lo completò senza mai spostarsi dall’Olanda. Il libro raccoglie principalmente specie tropicali delle Indie Orientali, tra cui 415 pesci e 41 crostacei; contiene 100 lastre composte da 460 incisioni in rame colorate a mano, che Renard ha copiato da altre fonti, inclusi i disegni di Balthasar Coyett, governatore olandese di Ambon, e il suo successore Adriaan Van der Stel. L’artista olandese Samuel Fallours è stato invece responsabile di molti dei disegni e ha anche assunto artisti locali per fare copie del suo lavoro. Tutte le specie raffigurate sono state arricchite da abbellimenti artistici e circa il 9% delle immagini sono completamente inventate. Questi abbellimenti variavano da colori brillanti applicati in modo arbitrario a creazioni ex novo, tra cui il ritratto di una sirena. Fallours probabilmente includeva elementi immaginari nei suoi disegni per attrarre i collezionisti europei che acquistavano i suoi lavori. Renard nacque in Francia intorno al 1678 ma, per sfuggire alle persecuzioni religiose, emigrò in Olanda con la sua famiglia intorno al volgere del secolo e alla fine divenne cittadino di Amsterdam. Incoraggiato da suo suocero, Renard divenne commerciante ed editore di libri e, nel 1718 o nel 1719, produsse il primo volume della prima edizione della sua opera più famosa, appunto Poissons, écrevisses et crabes. Una vita già piuttosto movimentata che si infittisce di mistero se si pensa che nel libro l’editore è descritto come ‘Louis Renard, Agent de Sa Majesté Britannique’ e non a caso la pubblicazione è proprio dedicata a Giorgio I”.

 

Edizione digitalizzata
L’edizione del 1754 di Poissons, écrevisses et crabes è stata digitalizzata ed è visitabile gratuitamente, per BHL-Biodiversity Heritage Library dalla Ernst Mayr Library del Museo di Zoologia Comparata, Università di Harvard. Nel 2010, Taschen ha pubblicato di Samuel Fallours, Tropical Fishes of the East Indies, che presenta le sue illustrazioni originali.
Fonti: Design Playground
www.designplayground.it
BHL Biodiversity
Heritage Library

blog.biodiversitylibrary.org

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